Sorry dat jullie erachter kwamen…

Sorry dat jullie erachter kwamen…

Een excuus is snel geschreven. Maar werkt het ook?

Excuses: te pas en te onpas worden ze gemaakt. De meest bekende komt natuurlijk van voormalige president Bill Clinton. Een ander excuus is weer actueel door een nieuwe documentaire op Netflix: FYRE – the greatest party that never happened.

Noodtentjes en broodjes aap, ehh, kaas

Het Fyre Festival zou het meest luxueuze muziekfestival ooit worden. Georganiseerd op een mooi eiland in de Bahama’s. Helaas bleek daar niets van waar. Onder leiding van ondernemer Billy McFarland veranderden de luxe villa’s in lekke noodtentjes en de beloofde sterrenmaaltijden werden vervangen door broodjes kaas. McFarland werd aangeklaagd (en vervolgd) en kwam met… een excuus. Effectief?

Onze succesformule

Een excuus, mondeling of schriftelijk, is zeker geen wondermiddel. Het is voor de ontvanger namelijk niet per definitie waardevol. Maar onder bepaalde voorwaarden kan het zeker werken! Onze succesformule:

  1. Zet de slachtoffers van het probleem eerst centraal. Geef aandacht aan hun situatie.
  2. Benoem vervolgens hoe erg het je spijt.
  3. Eindig met een belofte: hoe ga je de fout herstellen?

Het minst effectief zijn excuses waarin de boosdoener veel over zichzelf schrijft. We hebben de neiging om context, uitleg en motivatie te benoemen. Het waarom is alleen minder belangrijk dan je spijt.

Was Billy’s excuus een succes?

Billy doet één ding goed: hij zet zijn slachtoffers (een beetje) centraal: “I am incredibly sorry for my collective actions and will right the wrongs I have delivered to my family, friends, partners, associates and, you, the general public.” Dit is helaas het enige wat hij daarover zegt. Hij praat erg veel over zichzelf (“I’ve lived every day in prison with pain.”) en legt veel uit. Zo geeft hij aan dat onverwachte hobbels op de weg het grootste probleem waren. Ook zegt hij: “I grossly underestimated the resources that would be necessary to hold an event of this magnitude.” Hierdoor verliest de rest van het excuus zijn waarde. Hij lijkt te zeggen “I’m sorry that you found out”.

Laatste tips

Wat kun je nu nog meer doen? Drie laatste tips:

  • Vergeet je ego en geef zo snel mogelijk je excuses.
  • Gebruik excuses niet te vaak! Dan verliezen ze hun waarde.
  • Doe alleen beloftes die je na kunt komen. Zo voorkom je toekomstige excuses!

Nieuwsgierig geworden naar de docu? Kijk de trailer hier!